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Liberando memoria caché

Fecha: 2015-11-02 Tiempo de lectura: 2 minutos Categoría: Operaciones Tags: linux / kernel / memory manager / drop caches

A veces nos encontramos que nuestro sistema linux parece tener la memoria virtual ocupada, cuando no tenemos nada de memoria RSS; esto no es un problema, ya que por la forma de funcionar del memory manager de linux, se conserva “por si acaso” y se libera cuando realmente se necesita.

gerard@desktop:~$ free -m
             total       used       free     shared    buffers     cached
Mem:          3858       3226        632          0        114       2545
-/+ buffers/cache:        566       3291
Swap:         2381          0       2381
gerard@desktop:~$ 

Sin embargo este detalle nos puede resultar molesto y puede que queramos liberar esa memoria de verdad, por ejemplo, para comparar memoria real ocupada por el sistema o sencillamente porque así lo queremos.

En este caso no tenemos mas remedio que solicitar el memory manager que la libere, escribiendo en el fichero de control habilitado para ello, de acuerdo a la documentación del kernel de linux.

drop_caches

Writing to this will cause the kernel to drop clean caches, as well as
reclaimable slab objects like dentries and inodes.  Once dropped, their
memory becomes free.

To free pagecache:
    echo 1 > /proc/sys/vm/drop_caches
To free reclaimable slab objects (includes dentries and inodes):
    echo 2 > /proc/sys/vm/drop_caches
To free slab objects and pagecache:
    echo 3 > /proc/sys/vm/drop_caches

This is a non-destructive operation and will not free any dirty objects.
To increase the number of objects freed by this operation, the user may run
`sync' prior to writing to /proc/sys/vm/drop_caches.  This will minimize the
number of dirty objects on the system and create more candidates to be
dropped.

Este fichero viene por defecto con permisos de escritura solamente para el usuario root y no se puede escribir sin el mismo. Como no queremos trabajar con el usuario root, vamos a usar el comando sudo con un usuario normal:

gerard@desktop:~$ sudo bash -c "echo 3 > /proc/sys/vm/drop_caches"
gerard@desktop:~$ 

Alternativamente, podemos utilizar el comando tee para realizar la misma operación, sin el envoltorio de bash:

gerard@desktop:~$ echo 3 | sudo tee /proc/sys/vm/drop_caches
3
gerard@desktop:~$ 

Y finalmente nuestra memoria queda vacía de todo aquello que no era indispensable para la ejecución del sistema.

gerard@desktop:~$ free -m
             total       used       free     shared    buffers     cached
Mem:          3858        752       3105          0          2        207
-/+ buffers/cache:        542       3315
Swap:         2381          0       2381
gerard@desktop:~$ 

¡Acabamos de liberar 2 gigabytes de memoria!

CUIDADO: Esta operación puede afectar el rendimiento puntual del sistema, ya que en caso de volver a necesitar la información cacheada, deberá volver a recargar la memoria, probablemente desde disco.